Woodpeckers

The feeling when you bicycle a long distance and manage to see good year ticks is just incredible. You are so proud of yourself, tired but happy.

It has been windy and lots of snow has come from the sky, but on Friday I had some time for birding. I went looking for White-backed Woodpeckers and Three-toed Woodpeckers at traditional woodpecker spots in Lahti. On my way I found a Common Chaffinch – first for the year. Soon I spotted an Arctic Redpoll in a flock of Common Redpolls.

I spent two hours in the snowy forest adjacent to the Lake Vesijärvi listening every crackle and knock, hoping for rare woodpeckers to come into sight. Luckily there was no wind, but there was a frustrating long bird silence until I heard a distant woodpecker drumming. I immediately left cycling towards the sound which I assumed to be the White-backed Woodpecker. When I finally reached the silent knocking, there was a male White-backed Woodpecker in a birch on the ground level. I tried to shoot some video, but the bird was not very coopreative. I followed the bird when it moved from tree to tree until I realised there were TWO male White-backed Woodpeckers in a same tree! I’m delighted this rare species is doing better nowadays, but there is still only few pairs breeding in my hoods.

I then cycled to another woodpecker spot. I had some lunch in a pizzeria and saw six Waxwings outside whilst eating the pizza. What a rare bird this winter! Soon there was a change in the weather and it was too windy to find more woodpeckers. I still found a Canada Goose in a flock of Mallards in a very small open water area by the lake Vesijärvi.

What I thought today?

I read the news today that Europe will give up turning clocks beetween summer and winter time next year. The majority advocates staying in winter time in Finland. What it means for birdwatchers? There is going to be more sunlight in the mornings in the main bird migration period from April to October.
Here’s some points why I am not excited. 1. The National birdwatch happening Tornien taisto in the beginning of May should then start at 4 AM and you have to wake up at 3 AM or earlier. 2. When you move one month further, the sun will rise at 3 AM. The song birds will be already full active before sunrise, so If you want to hear Booted warbler or a Red-flanked Bluetail singing, you have to wake up at least 2 AM or earlier. 3. When it comes to midsummer, there will be plenty of silent mornings, because the birds sing during the night.
If you think the bright side of staying in winter time, you will have one extra hour more to watch bird migration before you have to go to work at 8 AM. You will be tired though.

On vaikea kuvailla sitä tunnetta jonka saa, kun polkee pitkän matkan ja onnistuu löytämään hyviä vuodenpinnoja. Väsymyksen ohessa saapuu hyvän olon tunne ja ylpeys siitä, että voi tehdä hyviä lintuhavaintoja ilman autoa.

Viime aikoina on ollut tuulista ja sankkoja lumisateita, mutta perjantaina pääsin vihdoin linturetkelle. Lähdin etsimään valkoselkätikkoja ja pohjantikkoja Lahden perinteisille ja hyväksi koetuille metsäalueille. Matkalla näin vuoden ensimmäisen peipon ja löysin tundraurpiaisen urpiaisparvesta.

Vietin pari tuntia tikkametsissä Vesijärven rannalla ja kuuntelin tarkkaan jokaista rasahdusta ja koputusta. Kuulin lähinnä oman sydämen hakkausta enkä juuri muuta, kunnes turhauttavan odottelun jälkeen kuulin kaukaa lupaavan kuuloisen rummutuksen. Lähdin pyöräilemään valkoselkätikan rummutukselta kuulostavan pärinän perään. Löysin kuin löysinkin lopulta valkkarikoiraan koivun rungolta koputtelemasta. Lintu ruokaili messevästi aivan maan rajassa. Yritin kuvata sitä videolle, mutta lintu oli kuitenkin arka ja vaihtoi paikkaa tiuhaan tahtiin. Yllättäen huomasin korkealla koivussa toisenkin valkoselkätikkakoiraan ja kohta ne ruokailivat samalla oksalla! On huojentavaa nähdä, että lajilla menee paremmin kuin vuosiin. Vesijärven ympäristössä ei silti taida pesiä kuin muutama pari.

Lähdin sitten ajelemaan kohti seuraa tikkametsää. Matkalla käväisin pizzalla ja näin pizzerian ikkunasta pienen tilhiparven. Harvinainen lintu tänä talvena!

Sää muuttui tuuliseksi, enkä enää löytänyt lisää tikkoja, mutta löysin Polttimon sulalta sorsaparvesta kanadanhanhen vuodenpinnaksi. Kai se on siellä ollut pitempäänkin, mutta en tiennyt siitä mitään.

Mitä ajattelin tänään?

Luin lehdestä, että Euroopassa luovuttaisiin pian kellojen kääntämisestä ja Suomessa siirryttäisiin käyttämään talviaikaa. Aamut olisivat valoisampia lintujen kevät- ja syysmuuton aikaan. Miten se vaikuttaisi lintuharrastukseen?
Tässä muutama seikka, miksi en ole innostunut ajatuksesta: 1. Tornien taiston aloitusta pitäisi aikaistaa tunnilla. Jotta torniin ehtii neljäksi, pitäisi herätä viimeistään kolmen maissa. 2. Kuukauden päästä tästä, aurinko nousisi jo kolmelta. Laululinnuthan ovat aktiivisimmillaan jo ennen auringon nousua, joten monen harvinaisen lajin, vaikkapa pikkukultarinnan ja sinipyrstön parhaat lauluajat saattaisivat olla jo kahdelta aamuyöstä. 3. Keskikesän aamut olisivat entistä hiljaisempia, koska linnut laulaisivat keskellä yötä.
Jotain hyvääkin tulee silti mieleen. Parhaina muuttoaikoina olisi tunti enemmän retkeilyaikaa, jos työt alkavat klo 8. Väsymys olisi kuitenkin aika kova.

Share your thoughts